ไฟภายใน

ไฟภายใน

ผู้ช่วยหัวหน้านักผจญเพลิง Allen Hay หยุดปฏิบัติหน้าที่ในวันที่ผู้ก่อการร้ายบินเครื่องบินที่ถูกแย่งชิงเข้าไปในอาคาร World Trade Center เมื่อเขาไปถึงที่เกิดเหตุ ทั้ง North Tower และ South Tower ก็ถล่มลงมา...

Continue reading...

เมื่อสารต้านอนุมูลอิสระเสียไป

เมื่อสารต้านอนุมูลอิสระเสียไป

สารต้านอนุมูลอิสระมีผลดีต่อสุขภาพของคุณในหลายๆ ด้าน แต่มากเกินไปอาจนำไปสู่โรคได้ การวิจัยใหม่แสดงให้เห็นคนที่มีการกลายพันธุ์ของยีนที่เรียกว่าalpha-B crystallinสามารถประสบกับภาวะหัวใจล้มเหลวได้ แต่ไม่มีใครรู้ว่าทำไม ตอนนี้ดูเหมือนว่าการกลายพันธุ์นำไปสู่สารต้านอนุมูลอิสระตามธรรมชาติที่มากเกินไปซึ่งทำลายเซลล์หัวใจนักวิจัยที่นำโดย Ivor J. Benjamin จาก University of Utah ใน...

Continue reading...

แตกทฤษฎีขึ้น

แตกทฤษฎีขึ้น

การสำรวจอย่างรวดเร็วผ่านประวัติศาสตร์ของวิศวกรรมเป็นการเน้นย้ำว่าทำไมการค้นหาวัสดุที่ปราศจากข้อผิดพลาดจึงมีความสำคัญมาก ถังกากน้ำตาลในบอสตันระเบิดในปี 2462 น้ำท่วมถนนด้วยสารที่หนาและคร่าชีวิตผู้คนไป 21 คน SS Schenectady แตกเกือบ ครึ่งในปี 1943 ขณะนั่งอย่างสงบในท่าเรือนอกเมืองพอร์ตแลนด์ รัฐโอเรกอน ในปี 1988...

Continue reading...

ทำลายมันลง

ทำลายมันลง

สมมุติว่ามีหมูน้อยตัวที่สี่ คนนี้เป็นนักฟิสิกส์ ซึ่งแตกต่างจากพี่ชายของเขาวิศวกรที่สร้างบ้านด้วยอิฐที่ทดลองแล้วจริง หมูนักฟิสิกส์เลือกวัสดุก่อสร้างโดยการคำนวณตามหลักการพื้นฐาน เขาเลือกใช้สารที่ทำจากซิลิกอนและออกซิเจน ซึ่งเป็นวัสดุที่มีความแข็งแรงพันธะสูงและความสวยงามของความโปร่งใส มันปลอดภัยจากการหอบและพองตัว แต่แล้วหมาป่าก็เรียนรู้ที่จะขว้างก้อนหินจากจุดเริ่มต้นเล็ก ๆ น้ำท่วมครั้งใหญ่ของกากน้ำตาลในบอสตันอาจเริ่มต้นด้วยถังแตก ในปี 1919 สารที่หนากว่า 8 ล้านลิตรวิ่งผ่านถนนในเมือง...

Continue reading...

การเปรียบเทียบ DNA ของฝาแฝดที่เหมือนกันไม่พบกระสุนเงินสำหรับMS

การเปรียบเทียบ DNA ของฝาแฝดที่เหมือนกันไม่พบกระสุนเงินสำหรับMS

การศึกษาใหม่เกิดขึ้นด้วยมือเปล่าหลังจากติดตามคำอธิบายทางพันธุกรรมว่าเหตุใดแฝดที่เหมือนกันจึงเกิดโรคปลอกประสาทเสื่อมแข็งในขณะที่อีกคนหนึ่งมีสุขภาพแข็งแรงนักวิจัยคัดลอกพิมพ์เขียวทางพันธุกรรมที่สมบูรณ์สำหรับคู่แฝดที่เหมือนกัน โดยมองหาความแตกต่างที่อาจอธิบายได้ว่าทำไมคนหนึ่งถึงเป็นโรคปลอกประสาทเสื่อมแข็งและอีกคนหนึ่งไม่มี ไม่มีร่องรอยของสิ่งที่ทำให้เกิดความแตกต่างใน DNA ของฝาแฝด และนักวิทยาศาสตร์พบว่าไม่มีปืนสูบบุหรี่เมื่อพวกเขาเปรียบเทียบระดับการทำงานของยีนระหว่างคนป่วยและฝาแฝด ผลลัพธ์ปรากฏในรายงานที่เผยแพร่เมื่อวันที่ 29 เมษายนใน  Nature Stephen Kingsmore นักพันธุศาสตร์แห่ง  National Center...

Continue reading...

หนึ่งมหาสมุทร สี่ (หรือมากกว่า) วาฬเพชฌฆาต

หนึ่งมหาสมุทร สี่ (หรือมากกว่า) วาฬเพชฌฆาต

การพิจารณาว่าสัตว์อยู่ในสายพันธุ์เดียวกันหรือไม่นั้นไม่ใช่ขาวดำอย่างที่คุณคิดเอาวาฬเพชฌฆาต. นักวิทยาศาสตร์ได้ถกเถียงกันมานานแล้วว่าสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมที่อาศัยอยู่ในมหาสมุทรทั้งหมดอยู่ในสายพันธุ์เดียวกันหรือไม่ ตอนนี้ หลักฐานดีเอ็นเอชี้ให้เห็นว่าวาฬเพชฌฆาตควรจำแนกอย่างน้อยสี่ชนิด และอาจมากกว่านั้นนักวิทยาศาสตร์เคยคิดว่าวาฬเพชฌฆาตทั้งหมดเป็นของสายพันธุ์Orcinus orca. แต่เมื่อนักวิจัยเริ่มสังเกตอย่างใกล้ชิดมากขึ้น พวกเขาค้นพบว่าปลาวาฬดูเหมือนจะอยู่ในกลุ่มต่างๆ ที่เรียกว่านิเวศน์ (ecotypes) โดยมีนิสัยการกินและลักษณะที่ปรากฏแตกต่างกัน วาฬเพชฌฆาตจากระบบนิเวศที่แตกต่างกันดูเหมือนจะไม่ผสมพันธุ์กัน เกณฑ์หนึ่งสำหรับการจำแนกเป็นสายพันธุ์ที่แยกจากกัน ดังนั้นนักวิทยาศาสตร์บางคนจึงเสนอว่าควรแยกวาฬเพชฌฆาตออกเป็นสายพันธุ์ต่างๆ การวิเคราะห์ทางพันธุกรรมในระยะแรกไม่สนับสนุนแนวคิดนั้น ...

Continue reading...

บทวิจารณ์หนังสือ: The Infinity Puzzle

บทวิจารณ์หนังสือ: The Infinity Puzzle

การสร้างแบบจำลองมาตรฐานซึ่งเป็นทฤษฎีเรือธงของฟิสิกส์อนุภาคสมัยใหม่นั้นไม่ใช่เรื่องง่าย ต้องใช้ความพยายามหลายทศวรรษในการนำแรงและอนุภาคมูลฐานที่ประกอบเป็นเอกภพมารวมกันเป็นกรอบเดียว (ซึ่งยังไม่มีแรงโน้มถ่วง)Close นักฟิสิกส์เชิงทฤษฎี บันทึกประวัติศาสตร์นี้จากมุมมองของคนวงใน เขาเริ่มต้นหลังสงครามโลกครั้งที่สองด้วยการต่อสู้เพื่อประนีประนอมพลังแม่เหล็กไฟฟ้าและพลังที่อ่อนแอ ด้วยปัญหาอนันต์ที่ผุดขึ้นมาในวิชาคณิตศาสตร์ ความพยายามนี้จึงประสบความสำเร็จในช่วงต้นทศวรรษ 1970 ด้วยแนวคิดใหม่เกี่ยวกับความสมมาตรที่ซ่อนอยู่ในจักรวาล ในที่สุด นักฟิสิกส์ก็จะรวมพลังที่แข็งแกร่งไว้ด้วย เรื่องราวที่สร้างขึ้นใหม่จากงานวิจัยและความทรงจำ ของตัวละครเอก เรื่องราวไม่ได้เผยออกมาเป็นแนวความคิดที่เรียบง่ายและพัฒนาขึ้นอย่างชัดเจน...

Continue reading...

บทวิจารณ์หนังสือ: โลกคอนกรีต

บทวิจารณ์หนังสือ: โลกคอนกรีต

คอนกรีตมีอยู่ทุกหนทุกแห่ง โดยเฉพาะอย่างยิ่งถ้าคุณอาศัยอยู่ในเมือง ใช้สำหรับอาคาร สะพาน ถนน เขื่อน ทางเท้า รันเวย์สนามบิน แม้แต่หลุมฝังศพ บนโลกนี้มีคอนกรีตประมาณ 40 ตันสำหรับทุกคนที่ยังมีชีวิตอยู่ และเพิ่มอีกตันในแต่ละปีในหนังสือที่กว้างขวางเล่มนี้ Courland ได้ทบทวนเรื่องราวเกี่ยวกับสิ่งที่หลายคนอาจมองว่าเป็นวัสดุทางโลก...

Continue reading...

ความปลอดภัยทางชีวภาพย้อนกลับ

ความปลอดภัยทางชีวภาพย้อนกลับ

เชื้อ H5N1 สายพันธุ์กลายพันธุ์ที่แพร่ระบาดได้และแพร่ระบาดในทีมของเขา ดูเหมือนจะแพร่กระจายได้อย่างมีประสิทธิภาพน้อยกว่าไข้หวัดใหญ่สายพันธุ์ใหม่ 2009 “นี่เป็นเครื่องส่งที่มีหมัดในขั้นตอนนี้” เขากล่าว เขาอ้างหลักฐานหลายชิ้นที่ระบุว่าไวรัสแพร่กระจายได้ไม่ดี รวมถึงข้อเท็จจริงที่ว่าสัตว์ที่ติดเชื้อ H5N1 กลายพันธุ์นั้นมีอนุภาคติดเชื้อเพียงเล็กน้อย ปริมาณของอนุภาคดังกล่าวมีความสำคัญเนื่องจากปริมาณของไวรัสที่ผู้คนได้รับสามารถส่งผลต่อการเจ็บป่วยของพวกเขาได้ ยิ่งไปกว่านั้น พังพอนที่เคยสัมผัสกับไข้หวัดใหญ่ ตามฤดูกาลได้รับการปกป้องอย่างสมบูรณ์จากโรคร้ายแรงเมื่อได้รับ...

Continue reading...

การเปิดเผยข้อมูล

การเปิดเผยข้อมูล

นักวิทยาศาสตร์บางคนรวมถึง Adolfo García-Sastre คิดว่าความกังวลเกี่ยวกับผู้ก่อการร้ายที่สร้างแบบจำลองในห้องแล็บนั้นเกินจริง García-Sastre นักจุลชีววิทยาที่ Mount Sinai School of Medicine ในนิวยอร์กซิตี้ ซึ่งเชี่ยวชาญด้านชีววิทยาไข้หวัดใหญ่ เป็นส่วนหนึ่งของทีมที่ฟื้นคืนชีพไวรัสไข้หวัดใหญ่ในปี 1918...

Continue reading...